El punto más álgido de la tragicomedia humana es, sin duda, cuando la realidad supera a la ficción. Kent Paterson escribe una historia de violencia, impotencia y poder que sorprendería a cualquiera de los escritores de Breaking Bad, la exitosa serie norteamericana que se rodó en Albuquerque y que se quedó corta al retratar de lado el drama actual que vive esta provincia Nuevomexicana. 

ALBUQUERQUE — La administración del alcalde de Albuquerque Richard Berry entró en sus últimos meses y las historias de los momentos críticos están siendo recopilados. Una narrativa fue trazada este verano en el Museo de Albuquerque, ubicado en el pueblo antiguo de la ciudad, donde dos veces al mismo alcalde del partido Republicano le fue entregado un premio titulado “Excelencia en Seguridad Pública”, por la Cámara de Comercio de Albuquerque (GACC). Pero afuera de las puertas del museo, ciudadanos indignados estaba escribiendo otro capítulo más adecuado para un libro de la historia escrita por Howard Zinn.

Irritados por el premio del GACC en medio de olas de crímenes, epidemias de drogas, el estancamiento económico y otros síntomas de la crisis social y económica, los manifestantes soportaron 90 grados Fahrenheit de temperatura, además de dar rienda suelta a su irritación. Una pancarta le dio a Berry seis calificaciones de “F” (letra que significa reprobación) sobre temas como el polémico proyecto de Albuquerque Rapid Transit (ART), el crimen y el empleo, mientras que una manta representaba al Tío Sam con un mensaje que decía “Despidan a todos en el otoño.” Otra pancarta proclamó simplemente: “Esto es una mierda!”

El grupo, generacional y étnicamente mixto, de unas tres docenas de personas ciertamente no representó la manifestación más grande en “Duke City” (apodo popular de la ciudad) que este reportero haya cubierto, pero, sin duda, fue una de los más apasionadas.

Stella Padilla, ex pre-candidata que aspiraba a la alcaldía de Albuquerque, criticó ferozmente la estructura de poder del Nuevo México por condiciones que prevalecen en el estado, como la pobreza, abuso de drogas, amenazas nucleares, desechos tóxicos, y más.

“No se equivoquen sobre esto, hay un montón de dinero en el estado de Nuevo México, pero simplemente no es para la gente”, Padilla dijo a los manifestantes. Según el análisis de Padilla, una nueva generación de entre 18 y 30 años de edad, “adictos a los opiáceos”, es el producto de un sistema que “nos mantiene oprimidos por diseño”.

Dinah Vargas, activista de larga trayectoria y jefa de campaña de Padilla, desafió al grupo: “¿Cuántas personas se sienten seguros en Albuquerque – levanten la mano?”

No alzó una sola persona.

“Entras en una tienda y la gente está robando dulces, las personas están robando baterías, las cosas que no se puede imaginar”, continuó Vargas.

En otro tema, Vargas criticó a Santolina, un desarrollo planificado para un máximo de 100,000 residentes que ha sido cuestionado fuertemente sobre el uso potencial de agua, descuentos de impuestos y la planificación.

“(Los políticos) están todos a favor de Santolina,” Vargas tronó a través de un sistema de sonido portátil. “No van a construir sobre el West Mesa, al contrario, lo van a matar.”

Un residente del centro Tommy Hufnagel mostró las palabras “víctima del crimen” en un cartel que cargaba. El hombre de la tercera edad dijo que su garaje fue allanado en una ocasión, su coche sufrió una violación similar y que entraron a su patio trasero unos desconocidos.

“Esto es bastante común”, suspiró. El compañero de Hufnagel, Pat Bartels, sostuvó que no existe ningún impedimento eficaz para la actividad criminal. “No estoy hablando de las penas de prisión”, aclaró Bartels, afirmando que los programas de prevención son insuficientes. “Berry ha demostrado ningún liderazgo”, dijo.

Deudas pendientes con la justicia

La justicia fue otro gran reclamo en la manifestación. El cura Frank Quintana recordó a los manifestantes del caso de Jonathan Sorensen, un joven sospechoso de un robo pequeño que fue sometido por la seguridad de Kmart en Albuquerque en una de las tiendas de la cadena corporativa durante un día de mayo del año pasado y que pronto fue declarado muerto.

“¿Ha hecho esta ciudad algo? ¿Ha hecho el fiscal algo?” preguntó Quintana. “¿Qué es un premio de seguridad si no podemos ir a Kmart y salir con vida?”

Vestido con cuero de estilo motociclista, David Casarez llevó a cabo una pancarta que llamó la atención sobre los asesinatos sin resolver de 11 mujeres y muchachas que habían desaparecido y que fueron encontrados años después, enterradas en la región West Mesa de la ciudad en el año 2009. Aparte, hubo evidencia forense que fue archivada desde hace décadas de miles de otras violaciones por el Departamento de Policía de Albuquerque (APD), o sea los llamados “rape kits,” y la clasificación de Nuevo México a nivel nacional en las estadísticas de violación.

(En 2015 y 2016 la oficina del auditor estatal Tim Keller, actualmente candidato para la alcaldía de Albuquerquee, encontró 5,440 kits no probados en todo el estado, con casi el 75 por ciento de los de Albuquerque. En Nuevo México, una de cada cuatro mujeres y uno de cada 20 hombres han sufrido agresiones sexuales en su vida y el 65 por ciento de las víctimas de agresión sexual son menores de edad, según la oficina de Keller.

“Podemos gastar el dinero para probar la acumulación de pruebas de agresión sexual ahora, o podemos gastarlo más tarde en demandas de años de negligencia”, dijo Sarita Nair, oficial de la auditoria estatal en un comunidado de prensa.

“La prueba del retraso ahora es una opción mucho mejor para honrar a los supervivientes y hacer que el público sea más seguro. La agresión sexual tiene un enorme costo en sus sobrevivientes, y también tiene un enorme y costoso peaje en nuestras comunidades en su conjunto – estimado en más de $ 100 mil millones por año a nivel nacional “.)

Portando una pistola a su lado (en Nuevo México los civiles tienen el derecho de portar armas de fuego abiertamente), Cásarez preguntó a los manifestantes, “¿Cuántos de ustedes se sienten seguros?” ¿Cuántos de ustedes tienen que cargar un arma para sentirse seguro? Tengo que portar un arma para sentirme seguro “.

El hombre corpulento denunció el asesinato de su amigo, Earl “Payaso” Roybal, quien fue muerto a tiros en marzo pasado por James Morales, después de una discusión por un puesto en un auto lavado. Aunque Roybal estaba abiertamente armado, Casarez insistió a este reportero que su amigo se le acercó al otro hombre con sus brazos hacia arriba, y que faltaron seis segundos claves de un video de la escena.

A pesar de declarar que el asesinato de Roybal fue “una muerte trágica que nunca debería haber ocurrido”, el fiscal de distrito del condado de Bernalillo, Raúl Torrez, sin embargo, anunció que no se presentarían cargos en el caso debido a cuestiones probatorias y los reclamos de autodefensa por parte de Morales. Amigos de Roybal exigen que Torrez reconsidere su decisión.

Como si fuese un fantasma de la política del pasado, Pete Domenici, ahora  en una silla de ruedas, entró al museo con la ayuda de un asistente. El legendario ex senador, quien ejerció el poder en Washington desde 1973 hasta 2009, fue reprochado por Padilla por asistir a la ceremonia. Fue una de las ultimas apariencias publicas de Domenici: el republicano que mantenía una mano firme sobre el presupuesto federal en su tiempo murió a los 85 años de edad el 13 de septiembre.

Al igual que un trío de rock improvisado, Padilla, Casarez y Vargas lideraron a cantar la canción de Twisted Sister “We’re Not Gonna Take It,” tocando ruidosamente usando el sistema de sonido colocado en el exterior del museo Old Town.

“O, no vamos a aguantarlo

No, no vamos a aguantarlo

O, no vamos a aguantar más

Tenemos el derecho de elegirlo

No hay manera de perderlo

Esta es nuestra vida, esta es nuestra canción

Vamos a luchar contra los poderes establecidos …”

Cuando terminó la canción, alguien sugirió una rola del grupo de rock “Rage Against the Machine.”

Estadísticas de vértigo, automóviles de fuga, feminicidios impunes y asesinos enloquecidos

Albuquerque se hizo famosa por la filmación aquí de “Breaking Bad,” la serie de AMC sobre un maestro con necesidades económicos que se convierte en un capo de la metanfetamina, una droga similar a la heroína que es muy abusada en “Burque.” Sin embargo, un vistazo a los principales indicadores de seguridad pública deja corto el  guión de “Breaking Bad.”

(En la vida real, el actor de Albuquerque que retrató al agente de la DEA Gómez en “Breaking Bad”, Steven Michael Quezada, es un comisionado electo del Condado de Bernalillo. Se ha criticado a Quezada por los opositores de Santolina para los votos de el que favorecen el desarrollo.)

Según un informe de este año por la National Insurance Crime Bureau clasifico a Albuquerque y al Condado de Bernalillo como número uno per cápita para el robo de automóviles en Estados Unidos en 2016. Según el informe, 10,011 vehículos fueron robados en las inmediaciones de “Duke City” el año pasado, frente a 6,657 en 2015.

(Este reportero conoce personalmente al menos seis personas que han tenido coches o camionetas robadas en Albuquerque.)

El volumen de Burque notificó que de los robos de automóviles en Albuquerque el año pasado fue comparable a los robos en Juárez, México, una ciudad mucho más grande, durante el apogeo criminal de la llamada guerra contra las drogas en 2010-11 en la ciudad fronteriza.

Más recientemente, el extincto periódico de Juárez, Norte, informó que hubo 2,040 robos de vehículos, entre ellos 346 robos violentos, o carjackings, cifras que fueron registrados por la oficina del fiscal del estado para la ciudad fronteriza mexicana entre enero 2016 hasta febrero 2017.

En un caso casi surrealista, una pareja que conducía en un remolque U-Haul por Albuquerque con el cuerpo del padre de la mujer preparado para el entierro tuvo la sorpresa de sus vidas cuando el remolque fue robado de un estacionamiento del hotel, un lugar dónde es frecuente los robos de vehículos .

“Claramente, (la mujer) estaba muy emocionada, ya que el cuerpo de su padre había sido robado “, dijo el portavoz de la policía de Albuquerque, Tanner Tixier, segun el periodico Albuquerque Journal. Posteriormente, el remolque con el cuerpo fueron recuperados y tres sospechosos también detenidos.

Las estadisticas oficiales minimizan las tasas de delinquencia, especialmente los robos a escala pequeña. Cada vez más, los Burqueños ya no creen que las autoridades van a investigar, mucho menos resolver un robo; por eso no interponen denuncias formales, como es el caso de Dori Martin, dueña de dos pequeñas tiendas de ropa. Sólo en el mes de junio, Martin dijo en entrevista este verano que su vehiculo fue allanado cinco veces. “No reporté nada,” anadió.”¿Pa’ que? La companía de aseguranzas me va a cancelar la poliza.”

Ademas de sufrir robos frecuentes, comerciantes como Martin se quejan de la perdida de 30 por ciento o más de sus ingresos por la obra todavía en marcha de la administracion de Berry que se llama ART, un proyecto con el costo de más de 100 milliones de dolares que pretende gentrificar la avenida Central, anteriormente la vieja Ruta 66 de fama mundial por sus escenas de cine, los emblematicos low riders y la canción de Chuck Berry:

“…Bueno, va desde San Luis, hasta Missouri

La ciudad de Oklahoma se ve tan bonita

Verá Amarillo y Gallup, Nuevo México

Flagstaff, Arizona no se olvide de Winona

Kingsman, Barstow, San Bernadino

¿Te gustaría tener la cadera a este viaje amable

Y tomar ese viaje de California…

Las molestia causada por la construcción inspiró una nueva canción, “The A.R.T. Blues” por los músicos locales Kevin Pollock y Mark Padilla.   (https://www.youtube.com/watch?v=Ju83wooW1pg)

El asesinato también está en alza. A principios de este año, el Albuquerque Journal informó que 61 homicidios (una cifra muy alta en términos estadounidenses.) fueron contados en “Duke City” en 2016, frente a los 56 del año anterior, y fue el número más elevado en 20 años.

Sobre la base de las estimaciones de la población en 2015, el periódico calcula que la tasa de homicidios en el municipio de 2016 fue 10.9 homicidios por cada 100,000 habitantes. La Organización Mundial de la Salud considera que una tasa de homicidios de 10 por cada 100,000 habitantes constituye una epidemia de la salud pública.

Si se analizan las tasas de homicidio para la zona metropolitana de Albuquerque, la cual abarca cuatro condados (municipios), el número de homicidios son aún mayores.

De acuerdo con la Oficina de Nueva México del Servicio Médico Forense (OMI), 71 personas fueron declaradas víctimas de homicidio, que se define como la muerte intencional de un individuo, en el área metropolitana durante el año 2014. En 2015, el último año para el que se notificaron las estadísticas de OMI, la cifra fue de 86.

Si estas tendencias se mantienen, el año 2017 está en camino de fácilmente superar las estadísticas de homicidios de 2015 para la zona metropolitana.

Una revisión de notas de los medios locales por este reportero cuenta al menos 81 homicidios en el área metropolitana entre el 1 de enero y el 17 de octubre de este año, En contraste, la ciudad de El Paso, reportó 15 homicidios durante el mismo periodo.

Las agencias de policía locales en el área metropolitana de Albuquerque  tuvieron un papel en trece de los 81 homicidios- cometidos por armas de fuego y un taser o en accidentes de tráfico durante las persecuciones policiales. En un accidente, un niño de seis años murió.

Motivado por las acusaciones de violencia policial contra personas de color en Duke City y otros lugares, centenares de residentes de Albuquerque participaron en una marcha pacífica en el centro de el centro el 22 de septiembre bajo el estandarte de Black Lives Matter, un evento que atrajo la atención de los medios de comunicación.

Al igual que en los años anteriores, asesinatos de alto perfil y cometidos con saña están haciendo noticia. Yoan  Peña Santiesteban y su pareja Gloria Chávez están en la cárcel acusados de un alboroto de 12 días en mayo que llevó por separado la vida de Samir Al-Abboudy, un refugiado iraquí y padre de dos niños que contaba con 44 años de edad; Celina Marie Macías Arellanes, madre de tres niñas y de 27 años de edad, y Matthew Severinghaus de 25 años de edad. Reportes de los medios locales identifican el tema de las metanfetaminas como un factor en los tres asesinatos.

En otro asesinato, una anciana de 87 años de edad, Josefina Ortega, fue encontrada asesinada en la “santidad” de su casa. En junio, Leo Molzhon fue presuntamente incendiado por dos hombres y quemado hasta la muerte en su colchón mientras este descansaba debajo de la carretera Interestatal 40.

El asesinato recordó al homicidio en los ochentas del “Ragman”, un hombre medio folclórico que vestía de harapos y que deambulaba por años en los alrededores de la Universidad de Nuevo México (UNM) y uno de los pioneros de la población sin hogar y enfermos mentales que ahora agobia la ciudad, quien fue incendiado en su cama de callejón durante una noche.

El 5 de julio, los universitarios Consuela Ríos y Daniel Miramontes, ambos de 19 años de edad, fueron asesinados a tiros en una casa. Los dos se graduaron de Atrisco Heritage Academy High School, una preparatoria situada casi en enfrente de la fosa clandestina donde fueron enterradas las 11 víctimas de West Mesa.

Hoy en día, 20 pequeñas cruces adornan la orilla del viejo cementerio escondido, levantados por una persona o personas desconocidas. Con nombres y fechas, las crucecitas dan homenaje a 20 mujeres, las 11 mujeres asesinadas más otras nueve que desaparecieron durante el mismo periodo. Dos mensajes escritos proclaman allí que “Ellas merecen mejor” y “En memoria de todas las mujeres de la calle. Quizá vivía en la calle, pero no fue un pedazo de basura”.

El ayuntamiento planea construir un parque conmemorativo en el sitio, algo así como el monumento para las ocho víctimas del Campo Algodonero en Juárez. Pero al igual que el Campo Algodonero, no ha habido justicia para las víctimas de West Mesa.

Como ocurrió en Juárez, el descubrimiento de la fosa clandestina de West Mesa provocó protestas y vigilias de familiares y grupos comunitarios en 2009-10, y un severo interrogatorio sobre la policía y el sistema de justicia. Similar a los feminicidios de Juárez, las victimas de West Mesa fueron descubiertos por coincidencia, en este caso por una pareja un día mientras caminaba con su perro.

Una historia marcada por la sangre

¿Por qué hay tanta violencia? Sin duda, las peleas relacionados al narcomenudeo, la violencia de genero, pleitos domésticos, trastornos psicológicos y la disponibilidad de armas de fuego explican muchos casos. Para un radio escucha indígena de la emisora KUNM que participó en un programa especial sobre el tema, hay algo mas profundo. Opinó que Nuevo Mexico, desde la conquista española a finales del siglo XVl seguido por la época mexicana y la conquista gringa, siempre ha sido un lugar violento.

De hecho, el colonialismo y la violencia contra los indigenas y sus tierras todavía son asuntos pendientes. El 8 de septiembre, fueron detenidos ocho personas, entre ellas la destacada activista estudiantil Jennifer Marley, en la capital estatal de Santa Fe. Convocados por organizaciones como el Kiva Club de UNM y La Nación Roja, organización pro-indígena con buena presencia en Albuquerque, el grupo de 150-200 manifestantes protestaron  contra el fracking en tierras sagradas y “La Entrada,” una procesión que forma parte de las fiestas de Santa Fe celebradas cada año para conmemorar la reconquista de Santa Fe en 1692, doce años después de que una sublevación indígena contra la corona española mandó a los colonizadores huyendo al Paso del Norte.

“Varios videos de su arresto muestran a varios oficiales masculinos agarrando violentamente a Jennifer sin provocación, golpeándola contra el suelo y agresivamente apretando sus brazos detrás de ella. Los oficiales la exhibían por las calles donde fue asaltada verbalmente por espectadores que se burlaban de  ‘¡Vuelve a donde viniste!,'” dijo La Nacíón Roja en un comunicado.

“El desfile de Jennifer por las calles del centro de Santa Fe es paralelo a una larga historia de desfile de prisioneros de guerra indígenas capturados como trofeos en su camino a los campos de concentración llamados reservas.”

El hundimiento del barco “Burque”

La gran crisis de Albuquerque no se puede entender sin considerar la  austeridad impuesta al estado desde 2009-10, cuando la recesión económica provocó un déficit fiscal y la perdida de decenas de miles de empleos a nivel estatal. Ahora el paisaje de Duke City esta pintado con numerosas casas y propiedades comerciales abandonadas. Contrario a otros estados, Nuevo Mexico no se recuperó en buena medida de la gran recesión capitalista.

Electo en 2010, la gobernadora republicana Susana Martinez, socia con el ex-gobernador Chihuahuense ahora prófugo Cesar Duarte en el plan de desarrollo fronterizo Santa Teresa-San Geronimo, mantuvo una política neoliberal de recortar a los programas sociales y educativos, darles a las empresas capitalistas incentivos en vez de generar nuevos ingresos provenientes de los ricos, y profundizar la privatización de servicios gubernamentales. Todo con el contubernio de algunos legisladores demócratas claves.

James Jiménez, director ejecutivo de Voces para Niños de Nuevo México, una organización no lucrativa, emitió una declaración la primavera pasada con respecto a varios vetos legislativos emitidos por Martínez:

“Debido a su ideología política, Nuevo México tiene la peor tasa de desempleo en el país; jóvenes nuevo mexicanos huyen del estado en busca de trabajo; y las escuelas están peligrosamente sub financiadas.”

El periódico Albuquerque Journal informó que Nuevo México era el peor estado en 2016 para los niños pobres del país, con 30.1 por ciento de los niños menores de 18 años sobreviviendo por debajo de la línea de pobreza oficial, según el censo de Estados Unidos. Sin embargo, el porcentaje de niños en circunstancias económicamente difíciles es seguramente más alto, ya que muchos expertos consideran que el actual nivel federal de pobreza es obsoleto y poco realista.

El instituto de investigacion centro-izquierda Center on Budget and Policy Priorities de Washington, D.C. reporta que el financiamiento de las universidades nuevomexicanos es 33 por ciento menos que en el ano 2008. Asímismo, la colegiatura ha incrementado de 35 por ciento.

Contrario a sus promesas, la gobernadora y la legislatura fracasaron en arreglar los problemas financieros relacionada a la lotería estatal, la cual pagaba la colegiatura de muchos universitarios por su primeros dos años de estudios. Por ende, los estudiantes ahora enfrentan una perdida de 40 por ciento de su beca.

Ubicado en Albuquerque, UNM es la institución de educación superior más grande en el estado. Según el periódico Albuquerque Journal, UNM ha visto recortes a su presupuesto de 27 millones de dólares, o ocho por ciento, en los últimos dos años.

A consecuencia de la política de recortes presupuestales y austeridad, la universidad ha prácticamente congelado la contratación laboral, eliminado algunos puestos y, como una maquiladora juarense, implementado un especie de “bumping,” o sea un esquema en que el trabajo de dos obreros de repente es la responsibilidad de uno por el mismo salario o unos pesitos más.

No es de extrañar, entonces, que muchos profesores, administradores e incluso estudiantes estén diciendo adiós a UNM. Carol Parker, anteriormente una importante administradora de UNM, es ahora número dos en el mando de UTEP en El Paso.

En cierta forma, Nuevo Mexico comparte el destino de la Grecia, Puerto Rico o otra entidades donde prevalacen las políticas de la austeridad y los trabajadores y grupos étnicos históricamente marginados pagan las cuentas de la crisis capitalista.

Mientras tanto, los policías, bomberos y paramédicos pasan sus días en los barrios cercanos a la universidad rescatando a un sin número de “homeless,” gentes de la calle encontrados inconscientes en la banqueta o en plena calle, víctimas de la deshidratación, la sobredosis de droga, o el envenenamiento de alcohol.

Un día, este reportero fue testigo de la muerte de un hombre que estaba sentado en una parada de autobús afuera de un conocido restaurante frente a UNM. Sin violencia, el hombre simplemente no se movió y murió mientras curiosos comensales comiendo sus burritos de huevos, papa hash brown y el famoso chile verde de Nuevo México miraban por la ventana frontal cuando llegaba la ambulancia.

En fin, la descomposición política, economíca  y social hunde la ciudad y el estado.

Mientras tanto, la propaganda electoral relacionado a la elección del 14 de noviembre para alcalde se apodera de los medios, las calles, las esquinas y hasta las casas de Duke City.

Cerca de UNM, las ventanas y patios delanteros de algunas casas muestran mensajes que van más allá de las personalidades políticas de la época. Una casa muestra fotos de cuatro de los 43 estudiantes desaparecidos de Ayotzinapa. “Los queremos vivos”, dicen las cartas. El mensaje en otra casa es básico: “El agua es vida.” Más de una casa tiene una señal azul de cierta moda en los tiempos de Trump que dice:

“En esta casa creemos que las vidas negras son importantes, los derechos de la mujer son derechos humanos, ningún ser humano es ilegal, la ciencia es real, el amor es amor y la bondad es todo”.

La gran pregunta es si las chispas de la inconformidad ciudadana y el rechazo del status quo económico y político trascenderán la arena electoral y darán lugar a un movimiento más unido, cohesivo y transformador.

Publicado originalmente en http://thedigiezone.blogspot.com/